uben Östlund’s tentaculaire et audacieuse satire surréaliste La place transforme un musée d’art contemporain en une ville-état d’étrangeté bizarre, dysfonctionnelle et Ballardienne. C’est un endroit où la culpabilité d’une personne importante infecte toute une société par une dépression nerveuse rampante, à la fois intensifiée et camouflée par une croyance théorique dans le non-conformisme esthétique et l’art de la performance provocante. Ce film apporte vraiment un spectacle étrange et scandaleux, avec des moments de pur showstopping freakiness. Il finit par perdre un peu de concentration et manque quelques cibles narratives qui ont été sacrifiées à ces pièces de théâtre extraordinaires. Il n’a pas la pure clarté d’une arme comme le précédent film d’Östlund, Force Majeure. Mais il se propose de faire tomber votre mâchoire. Et il réussit.

Comme la Force Majeure, elle est centrée sur un téléphone portable. Christian (Claes Bang) est le directeur d’un musée d’art contemporain : l’incarnation même d’un professionnel des médias et d’un homme de la ville. Il veut et a besoin de sa galerie pour faire un splash et est persuadé par son équipe de relations publiques que ce qu’il lui faut, c’est quelque chose de provocateur, inhabituel, stimulant et lié à la performance, quelque chose qui pourrait générer une controverse sur les médias sociaux. Il a une idée appelée The Square, un espace clos où l’on dit aux gens de se comporter de façon responsable.

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Quoi que cela signifie, Christian est profondément choqué lorsque son téléphone et son portefeuille sont volés sur la place devant le musée dans une arnaque de pickpocket qui est beaucoup plus ingénieuse et efficace que n’importe quel art de la performance dans son musée. Enragé, il utilise son application « find my phone » pour traquer son combiné et, dans une humeur bizarre de bravade agressive, se met en route pour se venger, ce qui apporte un horrible blowback.

Les affects chrétiens sont amusés par l’audace des voleurs et son humiliation et sa rage soigneusement réprimées semblent se déplacer dans le lieu de travail ; il semble trouver son chemin dans l’approvisionnement culturel en eau. L’étrangeté d’un troupeau empoisonné, c’est tout. Il a une aventure sexuelle avec Anne (Elisabeth Moss), une intervieweuse de télévision, qui lui parle à la fête d’ouverture de la saison du musée en se faisant passer pour la personne de Tourette qui avait perturbé la discussion sur scène du musée avec un artiste célèbre, Julian, interprétée par Dominic West.

Leur liaison éventuelle est aiguisée par une dispute tendue au sujet d’un préservatif et par un animal de compagnie étrange qu’Anne garde sur son appartement – un animal de compagnie qui doit trouver un écho cauchemard dans une performance d’artiste de spectacle dont le musée fait la promotion. Finalement, la confrontation post-sexe d’Anne sur l’engagement du chrétien phobe se déroule dans le musée, à côté d’une installation-présentation montrant une pile de chaises empilées – et c’est comme si leur argument d’éjaculation sur les orteils fait partie du spectacle.

Et le plus atroce de tous est le grand dîner officiel que le musée organise pour toutes ses plus grandes célébrités et ses clients les plus riches. La vedette du spectacle est un artiste de performance appelé Oleg, quelqu’un qui prétend être un singe. L’animation après le dîner sera assurée par Oleg qui grimpera dans la salle à manger – grognant, grattant, huluclé, huluclé et peut-être même piquant les convives – et les invités, dans toute leur parure, seront naturellement amusés par les idées darwiniennes qui en résulteront. Mais Oleg a une méthode intense de style engagement à son acte et il devient incontrôlable. (Il est joué par l’acteur américain et expert du mouvement Terry Notary, qui contribue aux films Planet of the Apes.

La séquence singe/souper est en réalité un théâtre de cruauté et de peur provoquant des sueurs froides : une expérience de Stanford qui accepte l’humiliation publique. Östlund a peut-être été inspiré par Roy Andersson ou peut-être Lars Von Trier. Là aussi, il y a une goutte de Buñuel, mais la signature d’Östlund est évidente. C’est du cinéma à haut débit.

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