Il n’y a que moi ? Christopher Nolan’s Dunkirk a bousculé les critiques et a pris 100 millions de dollars US (77 millions de livres sterling) au box-office mondial en à peine une semaine, mais cela m’a laissé froid.

Le sujet semble séduisant : la légende de Dunkerque raconte une série de civils non préparés assemblant une armada de bateaux de pêche, de bateaux de plaisance, de yachts, de vedettes à moteur, de bateaux à aubes, de barges et de canots de sauvetage pour sauver une armée d’une plage balayée par les combats. Que pourrait révéler le cinéma sur les compétences logistiques, l’ingéniosité, le courage, le courage, les doutes, les arguments et les craintes des citoyens impliqués ?

Christopher Nolan : des super-héros aux petites histoires d’héroïsme de Dunkerque.
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Pourtant, le film de Nolan choisit d’ignorer des histoires comme celle de la Medway Queen, un bateau à aubes qui a ramené 7 000 hommes en sept voyages aller-retour et abattu trois avions allemands, ou celle de la jonquille royale, qui a ramené 9 500 soldats après avoir bloqué un trou sous la ligne de flottaison avec un matelas. Au lieu de cela, nous ne rencontrons qu’un seul bateau, skippé par un saint Mark Rylance, habillé de façon comique dans sa tenue du dimanche. Les souffrances qu’un tel personnage aurait pu endurer n’étaient apparemment pas assez dramatiques. Au lieu de cela, le personnage de Rylance est soumis à un ensemble bizarre d’événements garnis d’une sentimentalité grinçante.

Car ce n’est pas la dynamique de l’armada populaire qui intéresse Nolan. Il est plus préoccupé par ce qui se passe sur et au-dessus des plages de Dunkerque. Mais ce qui se passe surtout, c’est qu’il y a beaucoup de soldats qui attendent. Les escapades, qui ne sont pas tout à fait convaincantes, sont donc inventées pour quelques-uns d’entre eux. Certaines bombes tombent, certains navires sont coulés. Les commandants marmonnent brièvement mais sagement l’un envers l’autre. Dans le ciel, les pilotes de chasse mènent ce qui semble être un combat de chiens sans fin. Un avion est à court de carburant, mais pas aussi vite que le public aurait pu l’espérer. Et c’est un peu comme ça.

Les cinéastes suscitent généralement l’intérêt de leurs protagonistes en leur donnant des récits et des dialogues significatifs, créant ainsi des personnages qui peuvent être engagés dans le drame. A Dunkerque, ces choses n’arrivent pas.

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Christopher Nolan sur Dunkerque :  » Il y a 400 000 hommes sur cette plage – comment les ramener chez eux ?
Le film nie également tout contexte aux spectateurs. On nous dit peu de choses sur la façon dont l’armée a été échouée ou sur la menace à laquelle elle est confrontée. Nous ne voyons jamais un soldat allemand, et encore moins les généraux et les politiciens des deux camps qui sont à l’origine des événements. Nous n’obtenons même pas les trois phrases de texte habituelles à la fin, expliquant le résultat. C’est délibéré : Nolan a dit qu’il ne voulait pas s’enliser dans la politique.

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Une autre absence affichée est celle de CGI. L’échelle est l’essence même du mythe de Dunkerque. Il y avait plus de 330 000 soldats sur la plage et 933 navires britanniques, navals et privés, naviguant sur les vagues. C’est pour ce genre de situation que les ordinateurs ont été inventés, mais selon Nolan CGI compte comme un abandon.

Ainsi, malgré le budget de 150 millions de dollars de son film, la Royal Air Force semble être composée de trois Spitfires, bien que les pilotes réels aient effectué 3 500 sorties à Dunkerque. La Luftwaffe, dont Hitler a fait l’unique responsable de l’anéantissement des Britanniques échoués, semble ne pouvoir invoquer qu’un peu plus d’un couple de Messerschmitts, trois Stukas et un bombardier. La Royal Navy semble ne comprendre que deux destroyers ; en fait, elle a déployé 39 destroyers et 309 autres embarcations.

Les femmes sont exclues de l’action en étant confinées à des rôles stéréotypés, comme celui de fournir du thé aux hommes qui rentrent chez eux. Dans la vie réelle, les téléphonistes féminines du Service auxiliaire territorial – qui recevaient les deux tiers de la solde d’un soldat masculin – ont été parmi les derniers militaires à quitter la plage. Les évacués comprenaient également des femmes civiles, y compris des filles, prises dans la tourmente.

Tom Hardy à Dunkerque.
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Rien à obtenir…. Tom Hardy à Dunkerque. Photographie : Warner Bros/Kobal/Rex/Rex/Shutterstock

Avec Dunkerque, Christopher Nolan a enfin atteint les sommets de Kubrick.
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Les restrictions que Nolan s’impose à lui-même ont été citées pour démontrer sa brillance en tant que réalisateur. Pas pour lui l’appareil humdrum des metteurs en scène de moindre envergure. Son film doit être épuré pour qu’il puisse se concentrer sur son vrai sujet. Ce qui est quoi, exactement ? Ne soyez pas bête, les critiques gémissent : c’est l’horreur de la guerre comme jamais auparavant. OK, j’ai compris, un autre coup de couteau à la guerre, …………………………………………………… Sauf que Dunkerque n’est pas une telle chose. C’est un effort 12A qui évite le sang et les tripes autant qu’il évite tant d’autres choses. Dans le film, des personnes frappées par des bombes meurent discrètement, sans démembrement inconvenant. Même abandonner un navire torpillé ne semble pas trop désagréable. Ainsi, le film ne vous fait pas ressentir la terreur de ceux qu’il dépeint. Pourquoi pas ?

Eh bien, Dunkerque n’est pas du tout un film de guerre – Nolan nous le dit.

 

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