Comment faire pour être heureux ?

A quel point êtes-vous vraiment heureux ? S’il y a place à l’amélioration, essayez l’une de ces suggestions.

Par GRETCHEN RUBIN
Il y a quelques années, un matin comme les autres, j’ai eu une prise de conscience soudaine : J’étais en danger de gâcher ma vie. En regardant par la fenêtre éclaboussée par la pluie d’un autobus de New York, j’ai vu que les années s’écoulaient.

« Qu’est-ce que je veux de la vie ? » Je me suis demandé. « Eh bien…. je veux être heureuse. » J’avais beaucoup de raisons d’être heureux : Mon mari était le grand, sombre et beau amour de ma vie ; nous avions deux filles charmantes ; j’étais écrivain et je vivais dans ma ville préférée. J’avais des amis ; j’avais ma santé ; je n’avais pas besoin de colorer mes cheveux. Mais trop souvent, j’ai tiré sur mon mari ou sur le commis de la pharmacie. Je me sentais déprimé après même un petit contretemps professionnel. J’ai facilement perdu mon sang-froid. C’est comme ça qu’une personne heureuse agirait ?

J’ai décidé sur place de commencer une étude systématique du bonheur. (Un peu intense, je sais, mais c’est le genre de chose qui me plaît.) En fin de compte, j’ai passé une année à tester la sagesse des âges, les études scientifiques actuelles et les conseils de la culture populaire. Si je suivais tous les conseils, je voulais savoir, est-ce que ça marcherait ?

L’année est finie, et je peux dire : Il l’a fait. Je me suis rendu plus heureux. Et en cours de route, j’ai beaucoup appris sur la façon d’être plus heureux. Voici ces leçons.

1. Ne commencez pas par les profondeurs. Quand j’ai commencé mon Projet Bonheur, j’ai réalisé assez rapidement que, plutôt que de sauter dans une longue méditation quotidienne ou de répondre à des questions profondes sur l’identité de soi, je devrais commencer par l’essentiel, comme aller dormir à une heure décente et ne pas me laisser affamer. La science le confirme ; ces deux facteurs ont un grand impact sur le bonheur. Il est toujours temps de changer de vie !

2. Laissez le soleil se coucher sur la colère. J’avais toujours scrupuleusement aéré toutes les irritations le plus tôt possible, pour m’assurer d’évacuer tous les mauvais sentiments avant d’aller au lit. Des études montrent cependant que la notion de catharsis de la colère est une bêtise. L’expression de la colère liée à des désagréments mineurs et fugaces ne fait qu’amplifier les mauvais sentiments, tandis que le fait de ne pas exprimer sa colère lui permet souvent de se dissiper.

3. Fais semblant jusqu’à ce que tu le ressentes. Les sentiments suivent les actions. Si je me sens faible, j’agis délibérément dans la joie et je me sens plus heureux. Si je me sens en colère contre quelqu’un, je fais quelque chose de réfléchi pour elle et mes sentiments envers elle s’adoucissent. Cette stratégie est étrangement efficace.

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4. Réalisez que tout ce qui vaut la peine d’être fait vaut la peine d’être mal fait. Le défi et la nouveauté sont des éléments clés du bonheur. Le cerveau est stimulé par la surprise, et le fait de faire face avec succès à une situation inattendue donne un puissant sentiment de satisfaction. Les gens qui font de nouvelles choses – apprendre un jeu, voyager dans des endroits inconnus – sont plus heureux que ceux qui s’en tiennent à des activités familières qu’ils font déjà bien. Je me rappelle souvent de « profiter du plaisir de l’échec » et de m’attaquer à un objectif intimidant.

5. Ne traitez pas le blues avec une « friandise ». Souvent, les choses que je choisis comme « friandises » ne sont pas bonnes pour moi. Le plaisir dure une minute, mais les sentiments de culpabilité et de perte de contrôle et d’autres conséquences négatives approfondissent la lousiness de la journée. Bien qu’il soit facile de penser, je me sentirai bien après avoir bu quelques verres de vin….une pinte de crème glacée…une cigarette…une nouvelle paire de jeans, il vaut la peine de faire une pause pour demander si cela va vraiment améliorer les choses.

6. Acheter du bonheur. Nos besoins psychologiques de base comprennent le sentiment d’être aimé, en sécurité et bon dans ce que nous faisons. Vous voulez aussi avoir un sentiment de contrôle. L’argent ne répond pas automatiquement à ces exigences, mais il peut certainement aider. J’ai appris à chercher des façons de dépenser de l’argent pour rester en contact plus étroit avec ma famille et mes amis ; pour promouvoir ma santé ; pour travailler plus efficacement ; pour éliminer les sources d’irritation et de conflit conjugal ; pour soutenir des causes importantes ; et pour avoir des expériences plus vastes. Par exemple, lorsque ma sœur s’est mariée, j’ai fait des folies avec un meilleur appareil photo numérique. C’était cher, mais ça m’a donné beaucoup de bonheur.

7. N’insistez pas sur le meilleur. Il y a deux types de décideurs. Les  » Satisficers  » (oui, les  » satisficers « ) prennent une décision une fois que leurs critères sont satisfaits. Quand ils trouvent l’hôtel ou la sauce pour pâtes qui a les qualités qu’ils veulent, ils sont satisfaits. Les maximiseurs veulent prendre la meilleure décision possible. Même s’ils voient un vélo ou un sac à dos qui répond à leurs exigences, ils ne peuvent pas prendre de décision avant d’avoir examiné toutes les options. Les personnes satisfaites ont tendance à être plus heureuses que les maximiseurs. Les maximiseurs consacrent plus de temps et d’énergie à prendre des décisions, et ils sont souvent anxieux au sujet de leurs choix. Parfois, assez bien, c’est assez bien.

8. Exercice pour stimuler l’énergie. Je savais, intellectuellement, que cela fonctionnait, mais combien de fois me suis-je dit : « Je suis trop fatigué pour aller au gymnase » ? L’exercice est l’un des moyens les plus fiables pour améliorer l’humeur. Même une marche de 10 minutes peut éclairer mon regard.

9. Arrête de me harceler. Je savais que mon harcèlement ne fonctionnait pas particulièrement bien, mais je me suis dit que si je m’arrêtais, mon mari n’y arriverait pas.

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